Kremlin Confirms Bolton Headed to Moscow to Discuss Summit

With World Cup 2018 now firmly under way in Russia, the Kremlin indicated it was back to business Thursday, holding a new round of talks with neighboring Ukraine and hinting at movement toward a possible summit meeting with President Donald Trump as early as next month.

President Vladimir Putin spoke by phone with his Ukrainian counterpart, Petro Poroshenko, as the two leaders tried to bridge differences over the stalled Minsk peace accords aimed at curtailing violence in east Ukraine that has killed an estimated 10,000 civilians. 

According to a statement issued by Poroshenko’s press office, the Ukrainian leader pressed Putin to allow the deployment of U.N.-backed peacekeepers into the Donbass territory in east Ukraine, largely held by Russian-backed rebels, as “an important instrument in the fulfillment of Minsk.”

Another pressing issue, the fate of Ukrainian filmmaker Oleg Senstov, currently serving a 20-year sentence in northern Russia on charges of carrying out a terrorist act in opposition to Russia’s annexation of Crimea.

Sentsov is more than a month into a hunger strike aimed at gaining the release of about 70 Ukrainians in Russian prisons as a result of Moscow’s simmering proxy war in Ukraine. 

In recent days, Russia and Ukraine have moved toward an agreement to allow human rights envoys to access imprisoned nationals on both sides of the conflict, including Sentsov.

But the Russian leader has thus far ruled out a trade with Ukraine for Sentsov on grounds that he, as a resident of Crimea, is now a Russian citizen and the Kremlin has no right to interfere in court decisions. 

Trump-Putin Summit?

Meanwhile, Kremlin officials announced that a top White House envoy is headed to Moscow to lay the groundwork for a summit as early as next month between Putin and U.S. President Donald Trump.

In his weekly call with reporters, Kremlin spokesman Dmitry Peskov, insisted neither Moscow nor Washington was ready to issue a formal statement with details but did confirm media reports that U.S. National Security Adviser John Bolton would visit Russia next week. 

“As far as we know, such a visit will indeed take place.  This is all we can say at the moment,” said Peskov in comments carried by the Interfax news agency.

Both Trump and Putin have long expressed interest in a formal summit but the sudden push for a July meeting seems to have gained traction in the wake of what the White House argues was a successful meeting earlier this month with North Korean leader Kim Jong-Un in Singapore. 

In a replay reminiscent of the scramble to arrange the North Korean summit, Bolton and Russian officials will seek to hash out logistics, including the date, time, and location as well as any potential joint communique to come out of a meeting with the Russian leader.

(Both Russian and U.S. media report Austria would be the desired host country, either before or after Trump’s visit to the NATO summit in Brussels July 11.)

Trump, observers note, is hemmed in by an investigation into contacts between his presidential campaign and Russian government agents on the road to his 2016 election win.

Putin, too, has previously acknowledged that allegations of Russian interference in the U.S. elections, charges the Russian president vehemently denies, starkly limit options for a productive summit.

The U.S. president has repeatedly seemed eager to defy both his critics and foreign policy expectations when it comes to Russia — recently even angering traditional U.S. allies at the G-7 summit in Quebec, when he argued Russia should be reinstated to the Group of Eight countries, despite being kicked out for its annexation of Crimea.

For that reason, Russian political observers suggest most Kremlin officials saw a Trump-Putin summit, in whatever form, as a win, “a priori.” Relations, they note, could hardly be worse than they are now.

“For Russian foreign policy, holding a summit between Putin and Trump has become something of a fixation,” writes Russian foreign policy analyst Vladimir Frolov, in The Republic, an independent online publication.  

“For whatever reason, it’s thought that the meeting could resolve all problems, if only the leaders could talk face to face, without intermediaries, when Trump has none of his advisors to hold him back, and he can finally make good on his campaign promise to improve relations with Russia.”



Conservative Columnist Charles Krauthammer Dies

Charles Krauthammer, a longtime conservative columnist and political commentator, has died after a battle with cancer. He was 68.

The announcement came nearly two weeks after the Washington Post columnist wrote in a letter to readers that the cancer, for which he had surgery last year, had returned, and he had only a few weeks to live.

“This is the final verdict. My fight is over,” the Pulitzer Prize winner wrote.

“I leave this life with no regrets,” he wrote in the farewell message. “It was a wonderful life — full and complete with the great loves and great endeavors that make it worth living. I am sad to leave, but I leave with the knowledge that I lived the life that I intended.”

Krauthammer won the 1987 Pulitzer Prize in commentary for his “witty and insightful columns on national issues” at the Washington Post. He later became a panelist on PBS’ “Inside Washington” and eventually joined Fox News as a political analyst.


Pentagon Confirms It Will House Up to 20,000 Migrant Children  

The Pentagon has agreed to house on military bases as many as 20,000 unaccompanied migrant children who illegally crossed the U.S. southern border.

Pentagon spokesman Army Lieutenant Colonel Jamie Davis told VOA Thursday that the Defense Department had accepted a request for assistance with migrant detainees from the Department of Health and Human Services.

The Defense Department is now figuring out the logistics of how to provide up to 20,000 temporary beds for the migrant children.

The government has looked at three bases in Texas and one in Arkansas as possible housing locations. Davis stressed, however, that the base visits did not guarantee that any or all of the children would be placed in those locations.

“Our department typically has the land resources needed to fulfill a request like this,” Davis said, “but we still have to work out the infrastructure needs.”

The request is specifically for housing unaccompanied migrant children and does not include children who have crossed the border illegally with their parents and have become separated from the adults after being detained.

“That is a separate issue,” Davis told VOA.

President Donald Trump signed an executive order on Wednesday that keeps children and parents together for at least 20 days after they are apprehended for crossing the border illegally.

The Pentagon most likely will have no role in operating the temporary shelters once completed, Davis said.

Little Rock Air Force Base in Arkansas and Dyess Air Force Base, Goodfellow Air Force Base and Fort Bliss in Texas are the bases that have been looked at as potential housing sites.


Путін розповів своїй Раді безпеки про телефонну розмову з Порошенком – Кремль

Президент Росії Володимир Путін зустрівся з членами Ради безпеки держави й розповів їм про телефонну розмову з українським колегою Петром Порошенком, повідомила прес-служба Кремля.

«Відбувся обмін думками про поточні російсько-українські стосунки і процес урегулювання на південному сході України», – інформує Кремль.

Згідно з повідомленням, учасники засідання також обговорили «актуальні питання соціально-економічного розвитку країни».

21 червня Президент України Петро Порошенко провів телефонну розмову з президентом Росії Володимиром Путіним та закликав його звільнити українських заручників, які утримуються в російських тюрмах та на окупованих нею територіях. Він також наголосив на важливості допуску Уповноваженого з прав людини Людмили Денісової до Олега Сенцова та інших ув’язнених українців, повідомила прес-служба глави української держави.

Ув’язнений у Росії український кінорежисер Олег Сенцов у колонії за Полярним колом з 14 травня розпочав голодування з вимогою звільнення всіх утримуваних Москвою українських політв’язнів.

Активісти в Україні і по всьому світу продовжують вимагати від Росії і президента Володимира Путіна звільнити незаконно утримуваних українців. Акції проходять в різних країнах і на різних континентах під гаслами #FreeOlegSentsov і #SaveOlegSentsov.


Вишеградська четвірка бойкотуватиме саміт ЄС з питань міграції

Угорщина, Польща, Словаччина та Чехія – країни так званої Вишеградської четвірки – кажуть, що бойкотуватимуть європейський саміт з питань міграції, призначений на ці вихідні, заявивши, що це не є належним форматом для таких переговорів. Про це заявили глави урядів цих країн під час прес-конференції 21 червня у Будапешті.

Чотири держави виступають проти закликів з боку західних партнерів у ЄС, зокрема Німеччини, про те, щоб всі держави-члени «розділили тягар» і прийняли квоту на розміщення мігрантів, які прибули до ЄС з 2015 року.

Канцлер Німеччини Ангела Меркель наполягає на проведенні термінової зустрічі 24 червня в Брюсселі до початку повноцінного саміту ЄС 28-29 червня.

Німеччина, Австрія, Італія, Франція, Греція, Іспанія, Мальта, Нідерланди та Болгарія планують цю зустріч відвідати.

«Ми розуміємо, що в деяких країнах існують внутрішні політичні труднощі, але це не може призвести до панєвропейської поспішності», – заявив 21 червня правий прем’єр-міністр Угорщини Віктор Орбан.

Прем’єр-міністр Польщі Матеуш Моравецький назвав саміт «неприйнятним».

«Ми не збираємося відвідувати – вони хочуть розігріти пропозицію, яку ми вже відхилили», – сказав він.

Цю зустріч на вихідних організовує президент Європейської комісії Жан-Клод Юнкер.

На переконання Орбана, такі зустрічі державних лідерів повинні бути організовані Європейською Радою, головним органом, що приймає рішення ЄС, а не Європейською комісією.


Лукашенко вітає «дружні» відносини між Білоруссю та ЄС

Президент Білорусі Олександр Лукашенко привітав поліпшення відносин між Білоруссю та Європейським Союзом, заявивши, що вважає економічні зв’язки є «фундаментом» партнерства Мінська з блоком.

Такий коментар Лукашенко озвучив у Мінську 21 червня під час зустрічі з комісаром з питань Європейської політики сусідства та переговорів щодо розширення Йоганнесом Ганом.

«Розмови про демократію, свободу слова, політичних ув’язнених, скасування смертної кари безумовно необхідні, ми тримаємо ці питання у порядку денному, говоримо про них сміливо та відкрито», – сказав президент Білорусі.

Але Лукашенко наполягав на тому, що «основою є торговельні, економічні та фінансові відносини».

«Ми вирішили піти назустріч один одному, відродити дружні партнерські відносини», – також сказав він, тоді як Ган зазначив, що за останні роки ЄС і Білорусь розвивали довірливі відносини, повідомляють білоруські інформаційні агентства.

У 2004 році ЄС запровадив обмежувальні заходи проти Білорусі у зв’язку з нерозкритими зникненнями двох опозиційних політиків, одного бізнесмена та одного журналіста.

Європейська Рада ухвалила подальші санкції через посилення репресій після президентських виборів у грудні 2010 року.

Але в лютому 2016 року ЄС скасував більшість санкцій проти Мінська – заморожування активів та заборону на видачу віз 170 білорусам, включаючи Лукашенка та вищих посадових осіб, та обмежувальні заходи проти 14 компаній.

Тоді мовилося, що санкції були скасовані «у відповідь на звільнення всіх білоруських політв’язнів (22 серпня 2016 року) та в контексті поліпшення відносин між ЄС та Білоруссю».


Bolton to Visit Moscow, Plan Possible Trump-Putin Meeting

U.S. national security adviser John Bolton plans to visit Moscow next week to prepare for a possible meeting of U.S. President Donald Trump and Russian President Vladimir Putin, Interfax news agency reported on Thursday, citing sources.

The Kremlin said Tuesday there are no plans for a meeting between Trump and Putin before the NATO summit, Interfax reported. Trump is expected to attend the NATO summit in Brussels on July 11-12.



Ohio Restaurant Owner Gives Ex-Cons a Second Chance

Former U.S. prison convicts often face big challenges after they are released from jail. Aside from having to relearn how to function in normal society, many find that having a criminal background makes it difficult, if not impossible, to land a suitable job. But one restaurant in Cleveland wants to give ex-cons a second chance. VOA’s Yahya Barzinji visited Edwins Restaurant to learn more. Bezhan Hamdard narrates.


Lawmakers Grill Commerce Secretary Over Escalating Trade Battles

U.S. Commerce Secretary Wilbur Ross faced tough questions during a Senate hearing Wednesday on the Trump administration’s tariff proposals and actions. Senators on both sides of the aisle criticized the administration’s rollout of proposed tariffs on steel and aluminum imports. VOA’s Elizabeth Cherneff has more on the fallout from Washington.


US Under Fire for Abandoning UN Human Rights Council

Rights advocates have expressed regret over the U.S. announcement Tuesday that it is withdrawing from the United Nations Human Rights Council. They say other countries will have to step in to ensure the continuation of the global effort on behalf of human rights. And as VOA’s Zlatica Hoke reports, many see the move as temporary and linked specifically to the current U.S. administration.