Report: FBI Vastly Undercounts Anti-Arab Hate Crimes     

There were nearly twice as many anti-Arab incidents in 2015 and 2016 as were reported by the FBI, underscoring the shortcomings of official statistics at a time of rising hate crime in the country, according to a comprehensive report on hate crime by the Arab American Institute in Washington.

Using data collected by state law enforcement agencies, the institute estimated that there were 79 anti-Arab incidents in the United States in 2015 compared with 40 reported by the FBI, and 88 such incidents in 2016 compared with 58 shown in the bureau’s official report. 

Among four major case studies, the report highlights the murder of three young Arab American Muslims near the campus of the University of North Carolina at Chapel Hill in 2015 “on account of their religious affiliation.”  

Texas and Michigan, two states with relatively large Arab American populations, showed glaring discrepancies between state and federal hate crime data in both 2015 and 2016. In Michigan, for example, state authorities reported 14 anti-Arab hate incidents while the FBI reported just one.

Spike in hate crimes

The institute said the FBI continues to undercount the number of bias incidents targeting Arab Americans despite restoring an anti-Arab category to its closely watched hate crime statistics three years ago.

“The Arab American community hasn’t faced this level of targeted violence since the months following 9/11, and the discrepancies found in our report show that the number of hate crime and bias incidents against Arab Americans and American Muslims is even higher than we previously thought,” said Maya Berry, the group’s executive director. 

The findings come amid a spike in hate crimes in American cities in recent years and calls for more accurate data to understand and respond to the problem.  

The FBI has acknowledged that its statistics undercount hate crimes in part because they are based on voluntary reporting by local law enforcement agencies. 

The FBI did not respond to questions about the report. 

Bias categories added

The Bureau of Justice Statistics, the statistics arm of the Justice Department, said its data “show about 30 times more hate crimes than were reported by the FBI…”

In 2015, the FBI, under public pressure in the wake of a deadly shooting at a Sikh temple, added eight new bias categories to its closely watched annual hate crime report. One was anti-Sikh; another was anti-Arab, replacing a category removed years earlier.

The goal was to fill critical gaps in a report that serves as the primary source of information on hate crime in the United States for law enforcement agencies, advocates and policymakers. But while the additions were welcomed by users, the Arab American Institute (AAI) says the report sharply undercounts not just anti-Arab incidents but all hate crimes. 

State hate crime numbers 

Their researchers found that between 2012 and 2015, more than 1,900 hate crimes reported by state law enforcement agencies were left out of official FBI stats. 

“While state (Uniform Crime Reporting) programs are collecting and publishing their own statistics, these are not being translated to the FBI’s reporting on hate crime,” the report said. 

The undercounting and discrepancy between state and federal hate crime data highlight the damage caused by the removal of the anti-Arab category from the FBI’s hate crime data collections over two decades ago, the report said.

The FBI has been collecting hate crime data since the passage of the hate crime statistics act of 1990. In 1992, the FBI removed the anti-Arab category from its hate crime data collections at the recommendation of the Office of Management and Budget, which sets  standards for federal data collection on ethnicities and nationalities. 

‘Incidents are severely underreported’

The AAI researchers found that despite the removal of the category, many states continued to report anti-Arab hate crime statistics to the FBI for more than a decade, but the FBI published them as aggregated data under the category “other ethnicity/national origin.”

“While looking at anti-Arab hate crime data at the state and federal level in the course of researching this report, it became apparent these incidents are severely underreported,” the report said. 

“Today, in a period of burgeoning xenophobia and increased anti-Arab and anti-Muslim sentiment, neither the government nor the American public can afford to overlook the nature and extent of violence targeting Arab Americans or American Muslims,” the report added. 

Brian Levin, director of center for the study of hate and extremism at California State University at San Bernardino, said that undercounting of hate crimes remains a problem despite “improved reporting efficiencies” in recent years.  

“We are concerned not only about recent increases but underreporting in communities like Arab-Americans who may be less likely to interact with law enforcement because they are recent immigrants or foreign language speakers,” Levin said.  


Pentagon to Give Ukraine $200 Million More in Military Aid

The U.S. Defense Department says it will give $200 million to Ukraine to help bolster its military’s defensive capabilities.

The Pentagon said in an announcement Friday the money will be used to help fund military training, equipment and advisory assistance. All the military aid is nonlethal in nature.

A timeline for delivery of the aid and equipment is to be determined later, the Pentagon said.

The latest military aid brings the total U.S. security sector assistance to Ukraine to more than $1 billion since 2014, when Russia annexed Crimea.

Ukraine’s government has been working to make its armed forces more compatible with those of the NATO alliance.

“The implementation of these reforms will bolster Ukraine’s ability to defend its territorial integrity in support of a secure and democratic Ukraine,” the Pentagon said.

The new assistance comes during a time of political debate over U.S.-Russian relations in the aftermath of the Helsinki summit between U.S. President Donald Trump and Russian President Vladimir Putin.


US Senators Drop Efforts to Cripple China’s ZTE

U.S. Republican lawmakers have dropped their efforts to reimpose a crippling ban on exports to the Chinese telecommunications giant ZTE. 

The move Friday gives a victory to U.S. President Donald Trump who has championed for ZTE to stay in business. 

Republican senators Friday dropped legislation that would block ZTE from buying component parts from the United States. Senators had included the legislation in a defense spending bill passed last month, but a House version of the defense bill did not include the same provision.

Lawmakers say senators decided to leave the provision out of the final compromise bill, which is expected to come to a vote in the House and Senate in the coming days.

Lawmakers from both parties have been critical of President Trump over his decision to lift a ban on U.S. companies selling to ZTE.

Top Senate Democrat Chuck Schumer blasted Friday’s developments.

“By stripping the Senate’s tough ZTE sanctions provision from the defense bill, President Trump and the congressional Republicans who acted at his behest  have once again made President Xi and the Chinese Government the big winners,” he said in a statement.

Republican Senator Marco Rubio called dropping the provision “bad news” in a tweet Friday.ZTE is accused of selling sensitive technologies to Iran and North Korea, despite a U.S. trade embargo.

In April, the U.S. Commerce Department barred ZTE from importing American components for its telecommunications products for the next seven years, practically putting the company out of business. 

However, Trump later announced a deal with ZTE in which the Chinese company would pay a $1 billion fine for its trade violations, as well as replace its entire management and board by the middle of July.

The Commerce Department announced last week that it has formally lifted the ban on ZTE after the Chinese company complied with all terms of the settlement. 

Most of the world first heard of the dispute over ZTE in May after one of Trump’s tweets.





Facebook тимчасово зупинив роботу з аналітичною фірмою, яку пов’язують з Росією

Компанія Facebook заявляє, що тимчасово зупинила роботу з аналітичною фірмою з ймовірними зв’язками з Росією.

Нині досліджується, як фірма збирає та публікує інформацію, отриману від користувачів соціальної мережі.

Facebook 20 липня заявив, що поки що не знайшов доказів того, що компанія Crimson Hexagon, що базується в штаті Массачусетс, отримує неналежним чином інформацію від Facebook або Instagram, триває дослідження.

За даними видання The Wall Street Journal (WSJ), Crimson Hexagon має контракти на аналіз публічних даних Facebook для клієнтів, серед яких є російська некомерційна організація «Фонд розвитку громадянського суспільства», що має зв’язки з Кремлем та декількома урядовими агентствами США.

За інформацією газети, Фонд розвитку громадянського суспільства використовував інформацію Crimson Hexagon для вивчення російської громадської думки про уряд президента Володимира Путіна.

З 2014 року фірма також уклала 22 окремі контракти вартістю понад 800 000 доларів з кількома урядовими установами США.

Crimson Hexagon описує себе як найбільший у світі архів постів з соціальних мереж, з приблизно трильйоном повідомлень від сайтів, зокрема і Twitter.

Кілька інформаційних агентств повідомили, що фірма не відповіла на запит про коментар.

Проте WSJ зазначає, що Кріс Бінгам, головний технолог Crimson Hexagon, заявив раніше цього тижня, що компанія дотримується політики своїх партнерів із соціальних мереж і не «збирає приватні дані від провайдерів соціальних мереж або когось іншого».

Читайте також: Facebook можуть оштрафувати на 660 тисяч доларів США

У Великій Британії триває розслідування щодо Cambridge Analytica. Компанію звинувачують у тому, що вона використовувала дані понад 50 мільйонів користувачів Facebook без їхньої згоди для вивчення виборців в інтересах кампанії Дональда Трампа та розсилки для користувачів політичної реклами з метою впливу на їхні передвиборні настрої.

Через звинувачення ціна акцій компанії Facebook 19 березня знизилася на майже 7%, що загалом може дорівнювати 30 мільярдам доларів.


Кібератака в Сінгапурі: викрадені дані 1,5 мільйона людей, зокрема прем’єра

У Сінгапурі в результаті безпрецедентної кібератаки викрадені особисті дані півтора мільйона людей, зокрема і прем’єр-міністра, повідомляє Reuters.

Влада назвала інцидент найсерйознішим зломом баз персональних даних. Сінгапур – країна з населенням близько 6 мільйонів, відома високим рівнем розвитку комп’ютерних технологій.

Слідчі національного агентства з кібербезпеки і система охорони здоров’я підтвердили, що напад був умисним і добре спланованим.

Читайте також – Кібербезпека: виклики та завдання

Близько півтора мільйона пацієнтів, які відвідували медичні клініки від травня 2015 року по липень 2018 року, постраждали в результаті злому їхніх персональних даних.


Потерпілого від отруєння «Новачком» британця виписали з лікарні

Британця Чарлі Роулі, потерпілого від отруєння нервово-паралітичною речовиною «Новачок», виписали з лікарні. Про це повідомили у медичному закладі, де перебував Роулі. 

У лікарні заявили, що Роулі мав «жахливий досвід», але його стан продовжує покращуватися.

30 червня Дон Стерджесс і її 45-річного приятеля Чарлі Роулі виявили без свідомості у критичному стані в будинку в місті Еймсбері, що менш як за 20 кілометрів від міста Солсбері, де нервовим агентом у березні отруїли Сергія Скрипаля і його дочку Юлію. 

10 липня 45-річний Чарлі Роулі опритомнів. Це сталося через два дні після того, як інша отруєна, 44-річна Дон Стерджесс, померла.

Читайте також: Брат потерпілого в Еймсбері: «Новачок» був у флаконі від парфумів

Отруєння Скрипалів, які після тривалого перебування в лікарні видужали, викликало дипломатичну кризу у відносинах між Великою Британією і ширше Заходом, із одного боку, і Росією, з іншого. Лондон звинуватив в отруєнні Скрипалів бойовою хімічною зброєю, яку почали розробляти в часи СРСР на території Росії, нинішню російську владу. Москва відкидає ці звинувачення, виступаючи при цьому з плутаними запереченнями, що часто суперечили одне одному.



У США перекинувся «качиний човен» – 11 загиблих

Щонайменше 11 людей, серед яких діти, загинули 19 липня у США на озері Міссурі внаслідок перекидання туристичного корабля, так званого «качиного човна» (duck boat). За даними поліції, ще п’ять людей вважаються зниклими безвісти, сім перебувають у лікарні.

«Качині човни» є за своїм походженням кораблями для перевезення десанту, їх використовували військові Сполучених Штатів під час Другої світової війни. Згодом вони були модифіковані для евакуації жертв повеней або для використання під час екскурсій. Ці транспортні засоби мають колеса, вони водночас можуть пересуватися і як звичайні автомобілі.

Причиною трагедії могла стати штормова погода, уточнив місцевий шериф. Ще один такий же корабель вдалося повернути на берег.

«Качині човни» вже фігурували у трагічних інцидентах. У 2015 році в Сіетлі на північно-західному узбережжі США п’ять студентів-коледжів загинули, коли такий транспортний засіб зіткнувся з автобусом.


Autonomous Boats Can Offer Help on the Water

If there can be driverless cars on the road, why not driverless boats on the water? Faith Lapidus has details of a team building a robotic boat, and what they want it to do.


Росія та Китай в ООН блокують пропозицію США про припинення постачання палива до КНДР

Росія та Китай 19 липня заблокували в ООН зусилля США щодо припинення всіх постачань нафтопродуктів до Північної Кореї, повідомили дипломати. Сполучені Штати звинувачують Пхеньян у тому, що він контрабандним шляхом завозить паливо понад обсяги, передбачені режимом санкцій. 

Відповідно до резолюції ООН про санкції, схваленої торік, постачання сирої нафти до Північної Кореї обмежувалося чотирма мільйонами барелів на рік, а нафтопродуктів – 500 тисячами барелів.

Обмеження в першу чергу гарантував Китай, який закриває більшість енергетичних потреб КНДР, а також Росія, яка поставила Пхеньяну певний обсяг нафти.

Сполучені Штати минулого тижня надіслали комітету з санкцій доповідь про те, що Північна Корея морським шляхом перевезла майже 760 тисяч барелів нафтопродуктів. Зважаючи на ці дані, США наполягали, що будь-які наступні планові постачання палива з Китаю та Росії повинні бути «негайно припинені».


Spain Becomes Top EU Migrant Destination; Italy Accused of Causing Deaths at Sea

Italy has rejected criticism of its hard-line policy on immigration, after protesters marched on the Italian Interior Ministry, accusing it of being responsible for the deaths of migrants at sea. Rome has banned nongovernmental organization, or NGO, charity boats from disembarking migrants in Italian ports. As Henry Ridgwell reports, just-released figures show Italy’s crackdown is having an effect, with Spain overtaking Italy as the No. 1 destination for migrants in the European Union.