Spain’s Government to Remove Franco’s Remains from Mausoleum

The remains of fascist dictator Francisco Franco could soon be removed from a state-funded mausoleum under a plan by Spain’s new socialist government to transform the monument into a place to remember the civil war rather than glorify the dictatorship.

This would be the latest of a raft of high-profile measures launched by Spain’s new Prime Minister Pedro Sanchez to cement his power and lure left-wing voters ahead of a general election due by mid-2020.

Sanchez, who toppled his conservative predecessor Mariano Rajoy in a confidence vote last month, controls less than a quarter of the seats in parliament.

“The decision about exhuming Franco’s remains is quite clear,” Oscar Puente, a senior member of the socialist party who is close to Sanchez, told a news conference.

The civil war still casts a shadow over the country nearly eight decades after its end. Lack of accountability for the war has left wounds unhealed, and pressure has grown to turn the site into a memorial honoring those who died on both sides.

Puente said the government’s plans were to transform the state-funded Valley of the Fallen mausoleum into “a place of recognition and memory of all Spaniards.”

The 150-meter cross of the monument, built by prisoners of war, towers over the Guadarrama Sierra, a mountain range just outside Madrid.

Opened by Franco himself in 1959, the Valley houses a Catholic basilica set into a hillside, where the founder of Spain’s fascist Falange party, Jose Antonio Primo de Rivera, is also interred. It has long been a site of pilgrimage for far-right groups in Spain.

The conservative People’s Party has opposed attempts to exhume Franco’s body when they were in power, saying it would only stir up painful memories more than four decades after his death and nearly 80 years after the end of the war.

The Spanish parliament, however, passed a motion last year to remove Franco’s remains as well as those of tens of thousands of other people buried at the mausoleum.

Many of those interred there fought for the losing Republican side and were moved to the monument under Franco’s dictatorship without their families’ permission.

Трамп пропонує створити космічні війська

Президент США Дональд Трамп наказав створити нову військову галузь США, яка, за його словами, забезпечить «американське панування в космосі».

Трамп представив цю ініціативу на засіданні Білого дому 18 червня, де були присутні колишні космонавти та керівники аерокосмічних компаній США.

Він заявив, що американська політика в космосі є проблемою національної безпеки, додавши, що не хоче, щоб «Китай, Росія та інші країни випереджали нас».

«Коли мова заходить про захист Америки, недостатньо просто мати американську присутність у космосі, – сказав Трамп у телевізійному виступі. – Ми повинні мати американське панування в космосі».

Жодних деталей про терміни, вартість або склад сил не повідомляється, хоча, як очікується, Конгрес має ухвалити законодавство, яке започаткує нові війська.

Росія: активіста затримали за одиночний пікет перед іноземними фанами на підтримку Балуха

У російському Нижньому Новгороді затримали активіста Вадима Глєбова, який вийшов на одиночний пікет на підтримку ув’язненого у Криму українця Володимира Балуха. Про це повідомив 18 червня у Facebook інший російський активіст Ілля Мясковский, пізніше зазначивши, що пікетувальника відпустили.

За його словами, на Глєбова склали два протоколи про порушення правил масових акцій

У спільноті «Демократичний Нижній Новгород» у Facebook, повідомляють, що в понеділок активісти «вирішили поспілкуватися з гостями міста – перш за все, шведськими футбольними уболівальниками та бізнесменами – мовою плаката».

«Активність правоохоронців і їхня чисельність була безпрецедентною. Хотілося пояснити гостям нашого міста, що прекрасний чемпіонат проходить у країні, дуже схожою на в’язницю. Вадим Глєбов, що проводив традиційний одиночний пікет солідарності з українськими політв’язнями-голодувальниками – Олегом Сенцовим Володимиром Балухом – викликав особливий інтерес поліції і через деякий час давав пояснення в 5-му відділі», – заявили активісти.

Європейський парламент 14 червня ухвалив резолюцію із закликом звільнити Олега Сенцова й інших політичних в’язнів Росії.

Кримчанин Володмир Балух оголосив голодування, якого утримують за ґратами на анексованому Росією півострові, ще у березні цього року. Адвокат Ольга Дінзе повідомила, що за час голодування він втратив 30 кілограмів ваги.

Після місяця повної відмови в’язня від прийому їжі кримський архієпископ УПЦ КП Климент переконав Балуха вживати мінімальний набір продуктів (дві склянки вівсяного киселю, 50-70 грамів сухарів із чорного хліба і чай із медом), який підтримує «балансування на нульовій позначці».

14 травня ув’язнений на півночі Росії Олег Сенцов оголосив безстрокове голодування з вимогою звільнити всіх українських політв’язнів, які перебувають в російських в’язницях. Пізніше до цього долучились Олександр Кольченко (він припинив голодування цього тижня через різке погіршення стану здоров’я) та кілька російських політв’язнів.

Окрім того, повідомляли про оголошення голодування ще одного затриманого українця Олександра Шумкова. Чи продовжує він зараз свій протест і як почувається, невідомо.

8 червня віце-спікер Верховної Ради Ірина Геращенко заявила про голодування фігуранта так званої «чеченської справи» Станіслава Клиха. Підтвердження або спростування цієї інформації, а також оновлення ситуації станом на тепер, так само наразі не з’являлись.

США закликають Росію звільнити десятки політв’язнів – заява Держдепартаменту

Сполучені Штати закликали Росію звільнити десятки людей, які були визначені правозахисними групами як політв’язні.

У заяві Держдепартаменту від 18 червня зазначається, що у цьому переліку понад 150 людей, у тому числі український режисер Олег Сенцов та правозахисник Оюб Тітієв.

Олег Сенцов був заарештований у Криму в 2014 році після того, як Росія анексувала Український регіон. Російський суд у 2015 році звинуватив його у плануванні вчинення терористичних актів і засудив його до 20 років ув’язнення. З 14 травня Олег Сенцов оголосив голодування.

Оюб Тітієв, який очолює чеченський офіс правозахисної групи «Меморіал», був заарештований у січні 2018 року за звинуваченням у зберіганні наркотиків, яке він і його співвітчизники називають сфабрикованим.

«Ми закликаємо Росію негайно звільнити усіх тих, кого називають політичними чи релігійними ув’язненими, і припинити використання правової системи для придушення інакомислення та мирних релігійних практик», – йдеться у заяві Держдепартаменту США.

Реакції Москви на цю заяву ще не було. Раніше в МЗС Росії відреагували гнівною відповіддю, звинувативши Вашингтон у втручанні у внутрішні справи.

Refugee Crisis Prompts Student Art Project

Discarded life jackets on a beach in Greece inspired an artwork by a teenager who wanted to learn more about the refugee crisis. Seventeen-year-old Achilleas Souras hopes his project, called SOS – Save Our Souls, inspires others to learn more about their plight. Mike O’Sullivan reports from Los Angeles.

Scope of Need of Migrants Trekking Through Balkans is Increasing

The International Federation of Red Cross and Red Crescent Societies (IFRC) says thousands of migrants trekking through the Balkans are “in desperate need of basic humanitarian services and support.”

IFRC said Monday, “More than 5,600 people have reached Bosnia and Herzegovina since the beginning of January, compared with just 754 across the whole of 2017.”

“We are concerned that people are not receiving the assistance they need,” said Simon Missiri, IFRC regional director for Europe. “People are keen to keep moving and are reluctant to access state services for fear of being detained.”

Missiri said, “Red Cross Societies in the Balkans are doing what they can to reach and help people migrating through their territories, but the scale and complexity of this operation is such that more assistance is needed.”

The Red Cross said 100 of its volunteers in northwestern Bosnia and Herzegovina are serving hundreds of hot meals everyday at an abandoned university campus where they are also distributing sleeping bags, clothes and hygiene kits and are providing medical assistance to people who have been “sleeping in the open.”

Bosnia and Herzegovina, the statement says, “is the most mine contaminated country in Europe” and “some mine fields are still active in the areas where people are trying to cross the border.” Red Cross volunteers are distributing flyers to warn the migrants about the danger.

“These people are extremely vulnerable,” said Missouri. “Regardless of their migration status, they, like everyone, should be able to access basic services, and should be protected from harm.”

 

Audi CEO Arrested in Emissions Scandal Probe

German authorities have arrested the chief executive of Volkswagen’s Audi division, Rupert Stadler.

He was arrested Monday as part of an investigation about cars Audi sold in Europe that are believed to have been equipped with software that turned emissions controls off during regular driving.

Last week, Munich prosecutors raided Stadler’s home on suspicion of fraud and improprieties of documents.

Volkswagen Audi said “the presumption of innocence remains in place for Mr. Stadler.”

Volkswagen has pleaded guilty to emissions test cheating in the United States.

CEO Martin Winterkorn was charged in the United States, but he will unlikely face those charges since Germany does not extradite its nationals to countries outside the European Union.

Ядерний арсенал у світі скорочується, але модернізація зброї триває – SIPRI

США та Росія дещо скоротили свої запаси ядерних боєголовок, що спричинило зменшення їхньої загальної чисельності в світі до 14 тисяч 465 станом на початок 2018 року, ідеться в звіті, оприлюдненому 18 червня Стокгольмським міжнародним інститутом досліджень миру (SIPRI). Водночас, як відзначають фахівці, програми модернізації ядерної зброї та систем їхньої доставки тривають. 

За даними SIPRI, загальна кількість ядерної зброї, що зберігається дев’ятьма відомими ядерними державами, скоротилася за рік на 470 одиниць – із 14 935.

 

Арсенали США та Росії, попри невелике скорочення, все ще складають майже 92% від усіх ядерних озброєнь світу.

Крім Сполучених Штатів та Росії, ядерну зброю мають Велика Британія, Франція, Китай, Індія, Пакистан, Ізраїль та Північна Корея. За оцінками, Пакистан має 140–150 боєголовок, Індія – 130–140. Північна Корея, ймовірно, 10–12.

Президент США Дональд Трамп та лідер Північної Кореї Кім Чен Ин 12 червня провели зустріч і виступили зі спільною заявою щодо перспектив повного ядерного роззброєння Корейського півострова, хоча ніяких деталей не оприлюднили.

Базований у Стокгольмі SIPRI, заснований в 1966 році, є незалежним міжнародним інститутом, що досліджує збройні конфлікти, контроль над озброєннями та процеси роззброєння. Свої дослідження SIPRI здійснює на основі аналізу та даних із відкритих джерел.